logo2Small
Na jižní okraji největšího floridského jezera Okeechobee, jehož název znamená v indiánském jazyce Hitchiti „velká voda“, leží sedmitisícové městečko Clewiston. Lidové pojmenování - „nejsladší město Ameriky“ naznačuje jeho spojitost s cukrem. Sídlí v něm společnost US Sugar corporation, která obhospodařuje přes 90 000 hektarů půdy zejména pro pěstování cukrové třtiny. Té je také největším producentem v USA, roční produkce se pohybuje kolem 700 000 tun. Je velkým výrobcem rafinovaného cukru, dále pěstuje kukuřici, pomeranče a další zemědělské plodiny. Společnost vlastní 275 km veřejných železničních tratí pod názvem South Central Florida Express a je největší soukromou zemědělskou železnicí v USA. Tyto tratě slouží jak k přepravě cukrové třtiny z plantáží do rafinerie v Clewistonu, tak k obsluze mnoha přilehlých vleček a nakládkových míst. Na dvou místech je pak napojena na další železnice a to CSX Transportation v Sebringu a FEC ve Fort Pierce (zhruba 15 km před Fort Pierce již trať patří FEC). Kromě sítě veřejných drah vlastní US Sugar také více než 100 km neveřejných tratí, známých jako US Sugar Railroad, sloužících výhradně pro přepravu třtiny, která probíhá zhruba od října do března. Tyto dráhy, nepodléhající federálním drážním institucím, jsou jedinými v kontinentálních USA, které přepravují cukrovou třtinu. K vedení vlaků slouží 12 čtyřnápravových lokomotiv řad GP 11, GP 38 a GP 40, vyrobených lokomotivkou EMD a cca 800 speciálních vozů pro přepravu třtiny. V druhé polovině října, kdy sklizeň teprve začíná a tratě lemují nekonečné lány zatím nesklizené třtiny, byl na východní větvi US Sugar Railroad v blízkosti křížení se silnicí č. 835 zachycen ložený vlak, směřujícím do clewistonské rafinerie, v čele strojem řady GP11 o čísle 308. Tato řada vznikla začátkem 80. let přestavbou původních lokomotiv GP7 a GP8, vyráběných v tisícikusových sériích již od konce 40. let. Takto bylo přestavěno celkem 54 kusů, dodnes je ještě několik desítek strojů v provozu u různých menších železničních společností a na muzeálních drahách.
© Jan Hanzel

6853, Barstow

Místo: Clewiston
Datum: 25.10.2022
Vloženo: 23.11.2022
22. obr. z 26 Do galerie
počet zobrazení: 379
(Zavřít okno)

ES44AC 809, Delray Beach